Démarche de travail

Les pièces que je réalise s'inspirent des épées que l'on retrouve en musée.

Il m'arrive de fabriquer des reproductions au plus près des modèles originaux, parfois au 1/10 de millimètre près lorsque j'ai la chance de travailler d'après des côtes précises.

Travaillant tout au long de l'année avec des passionnés, archéologues et pratiquants d'escrime ancienne pour la plupart, mon activité est surtout orientée vers le côté pratique de l'objet même si  l'aspect esthétique et surtout les proportions font partie des choses fondamentales dans la construction d'une épée.

Ces proportions permettent d'obtenir un bon équilibre, une prise en main adéquate et un comportement de l'épée bien précis lorsqu'elle est tenue.

C'est pour cela que j'ai fait le choix de travailler essentiellement sur des épées tranchantes comme les fabriquaient les Anciens.

 

Je pratique mon métier à la main et à l'aide d'outils traditionnels de coutellerie dans mon atelier. Je réalise mes épées de A à Z.

Sur certains projets, il m'arrive parfois de faire appel à d'autres collègues artisans très spécialisés.

 

Chaque partie des épées que je fabrique est entièrement travaillée à la forge, de même que les gardes et les pommeaux, qu’ils soient de fer, de cuivre ou laiton.
Les gouttières présentes sur certaines de mes épées sont forgées à chaud et à l’aide d’étampes (matrices).
Les trous de la garde et du pommeau sont toujours formés à la forge.

Parfois, certains pommeaux ou gardes nécessitent d'être forgés en plusieurs parties.

 

Je propose 3 grandes gammes d'épées:

 

-Les épées réalisées en acier homogène moderne sont forgées dans un acier très robuste à la flexion (bon effet ressort) et donnant un tranchant suffisamment dur pour trancher toutes sortes de matériaux. Ce sont des épées très facile à entretenir à l'usage et elles sont idéales pour la pratique intensive (dureté d'environ 55/56Hrc).

Je propose deux types de finition pour cette gamme et suivant le modèle: polissage standard (mécanique) et polissage plus poussé (réalisé à la main).

Pour voir la réalisation pas à pas d'une épée de ce type, cliquez ici.

 

-Les épées réalisées en acier feuilleté, représentent un bon compromis entre recherche d'efficacité et historicité. Ces lames sont forgées à l'aide de différents aciers d'égale dureté. Les tranchants de ces épées sont un petit peu plus durs que ceux de la gamme proposée en acier homogène tout en permettant de garder une grande résistance à la flexion (bon effet ressort).

Les gardes et les pommeaux de ces épées sont forgés en fer ancien (XIXème siècle généralement) que je feuillète par soudure à chaude portée au marteau. Ce fer ancien permet d'obtenir un état de surface intéressant en terme d’esthétisme car suivant la finition que l'on effectue dessus, son aspect de surface peut être très proche du fer produit en bas-fourneau.

Sur demande, il m'est possible de faire ressortir les motifs de la structure composite du métal (aspect damassé, qui tient sont nom des tissus moirés fabriqués en orient) ou bien réaliser une finition plutôt brillante.

Je propose deux types de construction pour cette gamme: lame réalisée à l'aide d'aciers feuilletés durs classiques (dureté d'environ 56/57 Hrc) et aussi lame réalisée en acier feuilleté de type sandwich appelé aussi "sanmai": une méthode encore utilisée au moins jusqu'à la fin du XVème siècle) qui consiste à insérer une mise de fer composite tendre (non cassant) entre deux flancs d'aciers feuilletés très durs (dureté au-delà de 57 Hrc, supérieure à l'acier feuilleté classique).

Les finitions de ces modèles sont entièrement réalisées à la main.

Pour voir la réalisation pas à pas d'une épée de ce type, cliquez ici.

 

-Les épées réalisées en fer/acier de bas-fourneau représentent la gamme la plus poussée en terme d'historicité, car forgées directement à partir du minerai de fer brut sans passer par une matière industrielle moderne. Pour cette gamme, je travaille avec plusieurs collègues métallurgistes spécialisés dans l'élaboration de ce matériau. La dureté ici dépend beaucoup du type d'épée et de l'époque.

Lors de la réalisation, je prends un grand soin à n'utiliser que des matériaux historiques, notamment les colles que je fabrique pour les montages anciens (gladius romains et épées gauloises notamment).

Il est possible de travailler des fers plutôt tendre pour certains modèles antiques ou des aciers bien plus durs pour les modèles plus tardifs (une dureté pouvant atteindre des niveaux élevés aux tranchants avec ce type d'acier et suivant l'époque et le modèle recherchés).

Les finitions de ces modèles sont entièrement réalisées à la main.

Pour voir la réalisation pas à pas d'une épée de ce type, cliquez ici.

 

Personnalisations:

-Depuis de nombreuses années, on me demande parfois d’inclure une « relique » à l'intérieur de la monture de l'épée. Ainsi, dans la fusée ou le pommeau sous un cristal de roche, il m'est possible d'inclure une mèche de cheveux par exemple. 

Je peux aussi creuser une petite cavité dans le pommeau dans laquelle j’insère une relique qui est ensuite fermée par un petit bouchon d'argent, de bronze ou de fer .
Habituellement, il s’agit de sable provenant parfois d’un pèlerinage. Ainsi à l’atelier, je possède plusieurs types de sable:
Sable provenant du St Sépulcre, sable (gravier très fin) pris au pied du Mur des Lamentations, sable provenant du Mont St Michel, sable ramené de St Jacques de Compostelle après un pèlerinage en 2004.
Le bouchon est visible sur la tranche du pommeau et du côté de la poignée. Il reste très discret (environ 6 mm de diamètre). 

 

-Il est possible de réaliser des gravures à l'échoppe (sur la lame, la garde et le pommeau).

 

-Damasquinage (inclusion d'un fil non-ferreux type laiton, cuivre ou argent en surface d'acier).

J'utilise deux méthodes pour ce travail: méthode traditionnelle en queue d'aronde et méthode viking (inspirée de la méthode asiatique et orientale).